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英国生活

英国人在交际活动中的一些特殊礼俗和禁忌

 

   ①不要随便闯入别人的家。但若受到对方的邀请,则应欣然而往。这无疑可理解为对方在发出商务合作可能顺利实现的信号。但在访问时,最好不要涉及商务,不要忘记给女士带上一束鲜花或巧克力。

 

   ②给英国女士送鲜花时,宜送单数,不要送双数和13枝不要送英国人认为象徵死亡的菊花和百合花。

 

   ③不要以英国皇室的隐私作为谈资。英女王被视为其国家的象徵。

 

   ④忌用人像作为商品的装潢。喜欢蔷蔽花,忌白象、猫头鹰、孔雀商标图案。

 

   ⑤忌随便将任何英国人都称英国人,一般将英人称“不列颠人”或具体称为“英格兰人”、“格兰人”等。

 

   ⑥英国人最忌讳打喷嚏,他们一向将流感视为一种大病。

英国的节假日

英国的国庆日期并不固定,而是以国王的正式生日为国庆日。英国还有8天的所谓“银行假日”,这是全国性的假日,并不仅限于银行。8天银行假日是一年中最受欢迎的节日,其原因正值孩子们放假,许多人设法乘机度一个较长的周末,去海边或乡村。

 

 其他主要的节日有:

 

复活节:一般在3月底至4月中春分月圆的第一个星期日

 

银行节:5月的第一个星期一及最后一个星期一,8月的最后一个星期一

 

节礼日:12月26日

 

五朔节:5月1日

 

阅兵日:6月份的第二个星期六

英国的饮食

英国的美食就像英语一样,是一个大杂烩,广泛吸收了世界各地不同文化的影响。如果要举例说出哪些是正宗地道的英国美食,英国人会马上搬出像软炸鱼和炸土豆条、烤牛肉、约克布丁这样的菜式来,但真要再往下数的话就会显得有点结巴了。

 

实际上,由于英国长期的殖民历史,英国传统的菜式早已融会了许多世界各地的风味佳肴。传统的英国家常饭通常分三道上:头盘(通常是汤)、主食和甜品。按分量,主食最大,所以当人们的生活节奏加快,比较忙的时候,往往就只上主食,省去了头盘或甜品。烤肉是最平常的主食。

 

此外,烘肉馅饼或烘果馅饼也很常见,其做法是把炖好的肉和蔬菜果品用薄薄的面团裹起来,再放进烤炉里烘。英国的烹饪常常要用到烤炉。

 

烤炉里有各式各样的焙盘,肉和蔬菜放在焙盘里用慢火烤,以便把肉和蔬菜的味道都调出来。以我个人的经验,英国的菜式几乎是没了烤炉就做不出来的。在一些稍为隆重的场合,主食往往是烤肉,烤牛肉、烤猪肉、烤羊肉或鸡肉都行。

 

在上世纪60年代我还小的时候,市场上卖得最贵的肉要数鸡肉,而牛肉、羊肉却便宜,吃的机会自然就多;但现在恰恰相反,要能吃上一大块上好的牛肉,往往要花上一笔开销,鸡肉却便宜多了,所以大家就普遍改吃鸡肉。这除了价格的因素,相信也跟鸡肉的做法很多有关系。

 

现代英国家庭的餐桌上已经很少有鱼或海鲜。说起来似乎有点怪,因为英国大部分的领土距离海洋最远的都不会超过60公里,海鲜类食品应当很丰盛。其实原因很简单,过去英国沿岸的海域捕捞过度,使海鲜产量大为减少,导致价格高昂,许多人都等到上馆子时才吃海鲜。相对而言,英国大部分平民百姓都不如中国的老百姓这样经常上馆子,所以吃海鲜的机会就更少。

 

英国人的一大通病是太爱吃甜食了,也许就是这里胖人多的缘故吧。英国人爱吃冰淇淋和别的冰冻甜食,也喜欢传统的甜点心和甜馅饼,而且通常是拌着许多奶油或蛋奶沙司一块吃。

 

按程序,在英国吃一顿有三道菜的全餐通常意味着先吃咸或辣的食品,最后再上一道甜食。当然,这也有例外的时候,那就是奶酪。英国人普遍爱吃奶酪,煮过的、生的,来者不拒。不少情况下,我们会在吃了些甜品以后摆上一桌子各式的奶酪和饼干,再配上咖啡、白兰地或波尔多葡萄酒,作为最后的一道菜。